본문 바로가기
Meditation on Leadership/Thoughtful Leadership

Democratizing Production Power in the AI era: An Unstoppable Force? (인공지능 시대 생산력 민주화: 멈출 수 없는 힘?)

by Jeonghwan (Jerry) Choi 2023. 7. 28.

Democratizing Production Power in the AI era: An Unstoppable Force?

July 28, 2023, Jeonghwan (Jerry) Choi, PhD, MBA, ME,

Associate Professor of Kean University (Wenzhou) 

A management scholar, business consultant, certified meditation coach, former BOSCH Product/Production Engineer. 

Executive Summary: 

Bosch, under Chairman Dais and CEO Derenbach, has led the development of Industry 4.0, a revolution towards "fully automated and fully networked production". The shift towards AI and machine learning allows broader participation in production beyond manufacturing, including knowledge and artistic production.

The democratization of production could unlock humanistic potentials linked to Maslow's Self-transcendence concept, fostering creativity, innovation, and societal betterment.

However, achieving this potential requires careful regulation and active participation from all stakeholders.

Over the past decade, a quiet revolution has taken place in the world of production. Industry 4.0, as coined by the German industrial giant Bosch under the stewardship of Chairman Dais and CEO Derenbach, is an evolution of our production systems toward full automation and networking (1). In short, it embodies a holistic change in the way goods are produced and services delivered, driven primarily by advances in technology.

Bosch's leadership has driven Industry 4.0's vision of a 'smart factory', which leverages cyber-physical systems, the Internet of Things, and cloud computing to create a fully integrated and networked production system. Bosch and McKinsey have collaboratively worked to transform not just their organization but also the broader manufacturing sector. They envisage an environment where machines, raw materials, and products communicate within an 'Internet of Things' and perform tasks with little to no human intervention (2). This vision has extended beyond manufacturing, capturing the imagination of finance mogul Charles Schwab, who has written extensively about the potential of this fourth industrial revolution.

This new era of production power could potentially democratize access to resources, opportunities, and knowledge. In the past, production power was limited to a few hands, creating hierarchies and disparities. But the potential of Industry 4.0 extends beyond mere economic productivity. It impacts knowledge and artistic production, giving rise to the question: how can the potential of this new era be harnessed for the benefit of all?

The New Frontiers of Production

Productive power, as Marxists define it, involves the capacity of a society or group to produce goods and services (3). In the context of Industry 4.0, this capacity is being broadened and diversified by advancements in AI and machine learning, which make it possible for more people to participate in the production process.

See this HBR article: Democratizing Transformation [6]:  https://hbr.org/2022/05/democratizing-transformation 


Democratizing Transformation

Many companies struggle to reap the benefits of investments in digital transformation, while others see enormous gains. What do successful firms do differently? This article describes the five stages of digital transformation, from the traditional stage, w




From a broader perspective, the democratization of production power extends into realms beyond manufacturing. It encompasses knowledge production and art production, each of which has felt the tremors of this new revolution.



For instance, take the academic field, where knowledge production has traditionally been restricted to certain groups and institutions. Today, the rise of online platforms and open-source journals has significantly broadened participation. Academics from diverse backgrounds and regions can now contribute to the global knowledge pool, highlighting the democratizing power of Industry 4.0.

In Hollywood, the democratizing effects of Industry 4.0 have sparked contention. The Writer’s and Actor’s Union recent strike serves as a testament to the changing dynamics of art production. In an industry where production power has been centralized for so long, digital platforms and AI-powered tools are now empowering artists to create, distribute, and monetize their work independently.

The Humanist Potential of Democratization

Democratizing production power, however, is not merely a mechanistic endeavor of efficiency and inclusivity. It also has the potential to impact our society on a fundamental level.

From a humanistic perspective, it resonates with Maslow's concept of "Self-transcendence". In his renowned Hierarchy of Needs, Maslow posited that the pinnacle of human development is self-actualization - the desire to become the best one can be (4). This process is intrinsically tied to the freedom to create and produce - a freedom that could be drastically expanded in an era of democratized production power.

In an age where machines can handle repetitive tasks and large-scale computations, individuals could be freed to focus on creativity, innovation, and the betterment of society. With democratized production power, individuals could find new ways to satisfy their highest-level needs and, in doing so, contribute to a more diverse, innovative, and fulfilling society.

Yet, this future is not guaranteed. It requires thoughtful regulation and active participation by all stakeholders, from governments to businesses to individual creators. It demands ongoing conversations, like those sparked by the recent strike in Hollywood, about the fair distribution of benefits.

As we stand on the precipice of the AI era, the democratization of production power presents us with a unique opportunity. If navigated wisely, Industry 4.0 could be the key to a more inclusive, creative, and self-actualizing society.


(1) Lu, Y. (2017). Industry 4.0: A survey on technologies, applications, and open research issues. Journal of Industrial Information Integration, 6, 1-10.

(2) Dais, S., & Derenbach, H. (2016). Bosch's strategic transformation toward Industry 4.0. Bosch Technical Journal, 7(1), 1-20.

(3) Bottomore, T. (1991). A Dictionary of Marxist Thought. Blackwell Publishers.

(4) Maslow, A.H. (1943). A theory of human motivation. Psychological Review, 50(4), 370–396.

(5) Marco Lansiti and Saya Nadella (My, June 2022), HBR article: Democratizing Transformation:  https://hbr.org/2022/05/democratizing-transformation 



인공지능 시대 생산력 민주화: 멈출 수 없는 힘?

최정환 박사 (2023. 7월 28일),

케인 (Kean) 대학교 Wenzhou campus, 경영학과 교수

경영학자, 비지니스 컨설턴트, 명상 코치, 전직 보쉬 엔지니어  


보쉬는 완전 자동화 및 네트워킹 생산으로의 혁명인 산업 4.0을 주도하고 있습니다. AI와 머신 러닝으로의 전환은 제품 생산을 넘어서 더 넓은 참여를 가능하게 하며, 이에는 지식과 예술 생산도 포함됩니다.

생산력의 민주화는 매슬로우의 자기초월 (Self-transcendence) 개념과 연결된 인본주의 잠재력을 바탕으로 창의성, 혁신, 사회적 향상을 촉진할 수 있습니다.

그러나 이러한 잠재력을 실현하기 위해서는 모든 이해관계자들의 적극적 참여와 신중한 규제가 필요합니다.

지난 10년 동안, 생산수단과 관련해서 산업계에 조용한 혁명이 일어났습니다. 독일의 산업 거인 보쉬가 이사장 다이스와 CEO 데렌바흐의 주도 아래 시작한 산업 4.0은 우리의 생산 시스템을 완전 자동화와 완전 네트워킹으로 전환하는 발전입니다. 간단히 말해, 이것은 주로 기술의 발전에 의해 주도되는 상품 생산과 서비스 제공 방식의 전체적인 변화를 의미합니다.

보쉬의 리더십은 산업 4.0의 '스마트 팩토리' 비전을 주도해 왔습니다. 이는 사이버-물리 시스템, 사물 인터넷, 클라우드 컴퓨팅을 활용하여 완전히 통합된 네트워크 생산 시스템을 만드는 것입니다. 보쉬와 McKinsey는 그들의 조직뿐만 아니라 더 넓은 제조업 부문을 변혁하기 위해 공동으로 노력해 왔습니다. 그들은 기계, 원자재, 제품이 '사물 인터넷' 내에서 소통하고 거의 또는 전혀 인간 개입 없이 작업을 수행하는 환경을 상상합니다. 이 비전은 제조업을 넘어서 확장되어, 이 산업혁명 4.0의 잠재력에 대해 광범위하게 쓴 재무 거물 찰스 슈왑의 상상력을 사로잡았습니다.

생산의 새로운 시대

이 새로운 생산력 시대는 자원, 기회, 지식에 대한 접근을 민주화할 수 있는 가능성을 내포하고 있습니다. 과거에는 생산력이 소수의 손에 제한되어 있어 계급 제도와 불평등을 만들었습니다. 그러나 산업 4.0의 잠재력은 단순히 경제적 생산성을 넘어서 확장됩니다. 이는 지식과 예술 생산에 영향을 미치며, 이 새로운 시대의 잠재력이 모두를 위한 이익으로 어떻게 활용될 수 있는지에 대한 질문을 제기합니다.

생산력의 민주화는 그러나 단순히 효율성과 포괄성을 위한 기계적인 과제가 아닙니다. 그것은 또한 우리 사회를 근본적인 수준에서 영향을 미칠 수 있는 가능성을 가지고 있습니다.

생산의 민주화와 인본주의 잠재력

인간주의적 관점에서 보면, 이것은 매슬로우의 Self-transcendence (자기 초월)개념과 공명합니다. 그의 유명한 필요성 계층에서, 매슬로우는 인간 개발의 정점은 자기실현 - 최고가 되고자 하는 욕구라고 주장했습니다. 이 과정은 창조하고 생산하는 자유와 깊게 연결되어 있으며, 이러한 자유는 생산력의 민주화 시대에 크게 확장될 수 있습니다.

기계가 반복적인 작업과 대규모 계산을 처리할 수 있는 시대에서, 개인들은 창조성, 혁신, 그리고 사회의 발전에 집중할 수 있게 될 것입니다. 생산력의 민주화로, 개인들은 그들의 가장 높은 수준의 필요성을 만족시키는 새로운 방법을 찾고, 그 과정에서 더 다양하고 혁신적이며 만족스러운 사회에 기여할 수 있을 것입니다.

그러나 이 미래는 보장되지 않습니다. 이는 신중한 규제와 모든 이해관계자들, 정부에서 기업에 이르기까지 개별 창작자들의 적극적인 참여를 필요로 합니다. 이는 최근 할리우드에서의 파업이 촉발시킨 것과 같은 공정한 이익 분배에 대한 지속적인 대화를 요구합니다.

AI 시대의 전초에서 우리가 서 있는 지금, 생산력의 민주화는 우리에게 독특한 기회를 제공합니다. 지혜롭게 탐색한다면, 산업 4.0은 더 포괄적이고 창조적이며 자기실현적인 사회의 열쇠가 될 수 있을 것입니다.





2023. July 28: Initially Published